475 años de la fundación de Mérida, Yucatán

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escudo de armas de merida yucatan

La capital de Yucatán es una ciudad con historia y tradiciones, fue fundada el 06 de enero de 1542 por el español Francisco de Montejo.

Mérida es la capital y ciudad más poblada del estado de Yucatán, México.​ Está ubicada en el municipio del mismo nombre. En 2010 la ciudad contaba con una población de 777 615 habitantes y es el centro neurálgico de la denominada zona metropolitana en la que se encuentran conurbados cinco municipios de Yucatán y que alberga a una población de 957 883 habitantes.

La ciudad fue fundada el 6 de enero de 1542 sobre los vestigios de la ciudad maya llamada T’Hó, que se encontraba virtualmente deshabitada cuando los europeos conquistaron la península de Yucatán.

En el año 2000 la ciudad fue nombrada Capital Americana de la Cultura por virtud del impulso que ha dado a las actividades culturales, siendo la primera ciudad en recibir dicha distinción que una vez más le ha sido otorgada para el año 2017.​ La ciudad ha sido sede de dos encuentros binacionales Estados Unidos – México, el primero en 1999,​ y el segundo en 2007.​ En fechas recientes también algunos eventos científicos internacionales se han llevado a cabo en la ciudad de Mérida, como la Olimpiada Internacional de Matemáticas en 2005, la Olimpiada Internacional de Informática en 2006, la Olimpiada Internacional de Física en 2009.​ En 2011, la ONG Comité Internacional de la Bandera de la Paz otorgó el reconocimiento de «Ciudad de la Paz» a Mérida, debido a su destacable seguridad social ​, además de ser el mismo año, sede de la II Cumbre de la Alianza del Pacífico. En 2014 la ciudad fue sede de la VI Cumbre de la Asociación de los Estados del Caribe, recibiendo a más de 25 jefes de Estado. En noviembre de 2015, la ciudad recibió al presidente cubano Raúl Castro en su primera visita como jefe de Estado a México, en un encuentro bilateral. En septiembre de 2019, la ciudad fue sede de la XVII Cumbre de los Laureados al Premio Nobel de la Paz, organización internacional iniciada por Mikhail Gorbachov en la década de 1990, reuniendo a más de 30 laureados

El título de «Muy Noble y muy Leal Ciudad de Mérida» fue concedido el 30 de abril de 1605 por el rey de España Felipe III. En 1618, Mérida, como pocas ciudades de la Nueva España, obtuvo su Escudo de Armas. En términos heráldicos, el león rampante simboliza majestad, valor y fuerza; el castillo denota grandeza y tenaz resistencia ante el enemigo; el color azul representa virtudes como lealtad y justicia, mientras que el verde significa esperanza, libertad e intrepidez.

Atractivos principales

Catedral de San Ildefonso

Es la más antigua del Continente Americano; edificada a lo largo de la segunda mitad del Siglo XVI, destaca por la monumentalidad de su estilo arquitectónico de carácter austero, así como la gracia de sus torres gemelas. Su construcción tardó más de 40 años y se utilizó, además de cantera, piedras procedentes de los templos mayas destruidos. Fue la primera que se erigió sobre tierra firme en América y en su interior se puede admirar al Cristo de la Unidad considerado el más grande del mundo bajo techo.

Casa de Montejo

Fue construida entre los años 1543 y 1549 por Francisco de Montejo y León «El Mozo» por órdenes de su padre, con la finalidad de ser la morada de los conquistadores. Su fachada principal, la única que no ha sufrido alteraciones, es considerada la joya de arte plateresco más valiosa de la arquitectura civil de la nación. Labrada en piedra, en ella se distinguen originales figuras de personajes y seres mitológicos. Arriba del balcón central destaca el imponente escudo heráldico familiar del Conquistador. El estudio técnico del pórtico delata que la parte baja es obra de mano europea, y la alta, de más reciente ejecución indígena.

Palacio de Gobierno

Tuvo su antecedente en las Casas Reales, sede del gobierno colonial. Servía tanto para despacho de los negocios administrativos y de gobierno como de habitación para los representantes de la Corona. Consumada la Independencia se le denominó Palacio de Gobierno, y a finales del siglo XIX el antiguo inmueble fue destruido para construir el que actualmente se conoce. Fue inaugurado el 15 de septiembre de 1892 con el propósito de concentrar las oficinas dependientes del Poder Ejecutivo del Estado. Este edificio alberga varios murales del yucateco Fernando Castro Pacheco, que plasman la vida e historia del pueblo maya desde la época de la Conquista hasta la Guerra de Castas.

Centro Cultural Olimpo

Se inauguró en 1998 y se localiza a un costado del Palacio Municipal, en el mismo sitio donde décadas atrás se demolió un antiguo edificio también conocido como El Olimpo. Su objetivo es fomentar en cada uno de sus espacios las diversas manifestaciones artísticas y culturales. Es una muestra de la arquitectura contemporánea y su notable adecuación al Centro Histórico meridano. Cuenta con un planetario, un auditorio y varias salas de exposición.

Palacio Municipal

Fue edificado durante el gobierno de Santiago Aguirre (1734-1736), y a lo largo de la historia ha sufrido varias modificaciones en su fachada. Aquí se decidió la Independencia de Yucatán respecto a España. En 1871 se colocó el primer reloj de la ciudad de Mérida. Asimismo, se celebraron las festividades nacionales del 16 de septiembre y del 5 de mayo, hasta 1892, cuando se inauguró el actual Palacio de Gobierno. En la pared del descanso de la escalinata está empotrado el más antiguo escudo de Mérida, que alguna vez estuvo en la muralla oriental de la desaparecida Ciudadela de San Benito. Su elevado patio trasero es vestigio de la pirámide maya de Baklum-Chaam, que estaba en dicho lugar. En el Salón de los Cabildos se puede admirar una pintura al fresco que representa una alegoría del mestizaje. Ahora alberga las oficinas del H. Ayuntamiento y la Presidencia Municipal.

Teatro José Peón Contreras

Fue inaugurado en 1908. Consta de un amplio salón vestibular donde hay una escalera monumental de mármol de Carrara, la cual conduce a una sala de espectáculos y al vestíbulo superior. Su cúpula central contiene un magnífico fresco llamado La alegoría de las artes y de las ciencias, del italiano Nicolás Alegreti. Tiene capacidad para 737 personas. A partir de 1912 fue utilizado como cine en temporadas de poca actividad teatral. En 1940 cambió su nombre al de Cinema Peón Contreras, y así funcionó por más de 30 años, hasta que fue clausurado por deterioro; se reinauguró en 1981 como teatro perteneciente al Gobierno del Estado. En la actualidad es sede de la Orquesta Sinfónica de Yucatán y es el recinto cultural más importante del estado. Cuenta con tres salas de exposiciones temporales, restaurante, librería y un módulo de información turística.

Universidad Autónoma de Yucatán (UADY)

En este mismo lugar fue fundado, bajo la tutela de los jesuitas, el Colegio de San Pedro de la Real y Pontificia Universidad de San Francisco de Javier, que abrió sus puertas en 1618 y que en 1624 dio paso a la Real y Pontificia Universidad de San Javier. Años más tarde, en 1751, sirvió de cuna al Seminario Conciliar de San Ildefonso. Cuando en el año de 1767 Carlos III ordenó la expulsión de los jesuitas de dominios españoles, la educación fue absorbida por el Seminario Conciliar. En 1824 nació la Universidad Literaria, y años después se volvió sede del comisariato imperial durante el Imperio de Maximiliano. Su misión educativa es impulsada nuevamente en 1867 al decretarse la enseñanza a cargo del estado y levantándose en 1922, por órdenes del gobernador Felipe Carrillo Puerto, la Universidad Nacional del Sureste, actualmente la Universidad Autónoma de Yucatán. Ahora alberga las oficinas centrales de la universidad.

Arco de San Juan

Al igual que los otros arcos, fue construido alrededor de 1690 para delimitar a Mérida. El Arco de San Juan es el de mayores dimensiones y se encuentra en la antigua salida al Camino Real a Campeche. En el remate, un nicho alberga una pequeña escultura de San Juan Bautista.

Paseo de Montejo

A raíz de la bonanza henequenera que viviera la región hacia finales del siglo XIX, un grupo de potentados yucatecos decidió poner en marcha un proyecto para construir un paseo público a la altura de los más bellos del mundo. El hoy llamado Paseo de Montejo, construido entre los años 1886 y 1905, fue inspirado en los Campos Elíseos de París y nombrado así en homenaje al fundador de la ciudad de Mérida, Francisco de Montejo y León «El Mozo». A lo largo de la avenida se pueden encontrar las casas más antiguas y hermosas de la ciudad; algunas funcionan como museos o bancos y otras siguen habitadas.

Museo Regional de Antropología e Historia (Palacio Cantón)

Se erigió durante los años de 1904 a 1911. Fue fruto del apogeo que durante el periodo del Porfiriato alcanzó el cultivo del henequén en el estado. La mansión debe su nombre a su propietario original, el general Francisco Cantón, y la construcción es representante de la tendencia arquitectónica Manierista-Barroquizante; es tal vez el edificio con mayor jerarquía en el Paseo de Montejo, no sólo por sus detalles estructurales sino por el uso que desde 1966 tiene en el fomento y la divulgación del conocimiento arqueológico cultural de las generaciones de ayer, hoy y mañana. Los interiores son de mármol de tonos diversos, con recuadros y adornos de yeso finamente logrados sobre muros y techos. Resalta majestuosa una gran escalera de mármol blanco que sube en escuadra junto a las altas paredes, para conducir, entre pesados barandales, al segundo piso. Posee un amplio balcón a modo de terraza, basado en parte de las habitaciones de la planta baja, desde donde la vista tanto del palacio como del Paseo de Montejo es admirable.

Monumento a la Patria

Esta obra de arte de 14 metros de altura y tallada en piedra, resguarda los restos de su creador, el escultor colombiano Rómulo Rozo. La obra se comenzó a construir el 7 de marzo de 1945 y se inauguró el 23 de abril de 1956 por el presidente de la República Adolfo Ruiz Cortines. La parte norte del monumento simboliza el lago de Texcoco, con el águila reposando en el nopal, símbolo de México. Posee 31 columnas representan los entonces 28 estados de la república Mexicana, dos territorios y el Distrito Federal. Esta obra nos muestra parte de la historia de México, desde la fundación de Tenochtitlán hasta mediados del siglo XX. También se pueden encontrar muchos detalles de Yucatán, como el escudo de la ciudad de Mérida, el chacmol y una gran ceiba esculpida con cuatro mariposas en la parte superior.

Parque de las Américas

Fue erigido durante el gobierno del señor Ernesto Novelo (1942-1945). Consta de tres secciones: la primera es un frontispicio en forma de hemiciclo, de arquitectura inspirada al estilo de los antiguos mayas. Entre sus detalles ornamentales figura el haz de cañas de los mayas, principio constructor de todas sus chozas campesinas. La segunda es una construcción que estiliza la grata configuración de la choza maya, destacan las figuras totémicas de lo peculiarmente yucateco: el faisán y el venado. La pieza central es la sala de exposiciones con murales del continente americano y los retratos de figuras próceres de las libertades americanas hechas por el pintor Bolaños Gallardo, ya que este edificio alberga el Centro Cultural José Martí. La tercera sección es el teatro al aire libre, con una concha acústica. La disposición de su conjunto sugiere el recuerdo del alzamiento de las Mil Columnas en Chichén Itzá. Las tres secciones se sumaron al parque infantil. En general el Parque de las Américas simboliza el ideal panamericano. Abarca cuatro manzanas.

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